Étudiant-chercheur étoile Avril 2013



Jean-Philippe Lessard

Chercheur postdoctoral en biologie
Université McGill


Publication primée : An update of Wallace's zoogeographic regions of the world

Publiée dans : Science, 339, 74-78
 

Résumé

« Notre étude offre une version actualisée de l'une des cartes les plus importantes en sciences naturelles : la carte des régions biogéographiques d'Alfred Russell Wallace. Pour la première fois depuis les travaux de ce scientifique britannique en 1876, nous sommes en mesure de proposer une description complète du monde naturel fondée sur des données incroyablement détaillées, compilées depuis une vingtaine d'années, concernant des centaines de vertébrés. Notre nouvelle carte mondiale de la biodiversité animale divise le monde en 11 grands royaumes. Il s'agit de la première étude à combiner l'information évolutive et géographique sur tous les mammifères, oiseaux et batraciens connus. Notre carte pourrait apporter des réponses à de nombreuses questions qui demeurent en suspens concernant l'origine et la préservation de la diversité biologique. »

Notre connaissance de la vie sur Terre repose sur une question fondamentale : pourquoi les espèces sont-elles ainsi réparties? Les travaux de Jean-Philippe Lessard permettent de faire la synthèse de nombreuses nouvelles connaissances en la matière, et revêtent une importance capitale pour la conservation étant donnée la crise de la biodiversité et des changements environnementaux planétaires. Si les spécialistes en conservation identifiaient jusqu'à présent des régions prioritaires d'après le caractère unique des espèces présentes en un lieu donné, cette carte permet dorénavant de fixer des objectifs prioritaires de conservation fondés sur des millions d'années de connaissances sur l'histoire de l'évolution.