Étudiante-chercheure étoile Juin 2013



Wahiba Ait Youcef

Étudiante au doctorat en océanographie
Université du Québec à Rimouski


Publication primée : Spatial distribution of Greenland halibut Reinhardtius hippoglossoides in relation to abundance and hypoxia in the estuary and Gulf of St. Lawrence

Publiée dans : Fisheries Oceanography, 22(1), 41–60, January 2013
 

Résumé

« Mon étude a permis de mettre en évidence une importante association entre les zones d'hypoxie (taux d'oxygène en diminution) présentes dans l'estuaire et le golfe du Saint-Laurent et la distribution spatiale et l'abondance du flétan du Groenland, l'une des principales espèces y faisant l'objet d'une pêche commerciale. Les résultats de mes travaux démontrent une abondance beaucoup plus importante dans les habitats caractérisés par de faibles teneurs en oxygène, principalement chez les flétans juvéniles, que l'on soit en période de faible ou de forte abondance. Ceci permet donc d'identifier clairement l'estuaire du Saint-Laurent comme principale pouponnière de cette population de flétan et indique la présence d'une grande tolérance à l'hypoxie chez cette espèce. »

Le phénomène d'hypoxie préoccupe la communauté scientifique. En-dessous d'un certain seuil de concentration en oxygène des eaux profondes, le milieu devient incompatible avec la vie de nombreuses espèces marines. Comme le flétan du Groenland est l'une des principales espèces visées par la pêche commerciale, sa forte présence dans les zones hypoxiques de l'estuaire et du golfe pose plusieurs questions d'importance concernant sa gestion et son exploitation future. Les travaux de Wahiba Ait Youcef permettent donc de bien établir la tolérance de l'espèce à des conditions hypoxiques ainsi que sa croissance dans de tels environnements. On peut alors mieux anticiper les impacts d'une diminution supplémentaire des niveaux d'oxygène sur l'abondance et la croissance de cette espèce.