Évaluation des ressources géothermiques des bassins sédimentaires du sud du Québec : première étape vers un projet de démonstration

 

Michel Malo

Institut national de la recherche scientifique

 

Domaine : énergie

Programme : projet de recherche en équipe

Concours 2017-2018

La géothermie est une forme d'énergie renouvelable qui tire sa source de la chaleur du roc par le biais de forages superficiels ou profonds pour une utilisation directe ou pour produire de l'électricité de façon continue et sans émettre de gaz à effet de serre. Les ressources, soit l'énergie thermique stockée dans le roc, sont abondantes et laissent entrevoir un déploiement dans plusieurs régions du monde. Des travaux entrepris en Allemagne et aux États-Unis confirment que l'exploitation des ressources géothermiques est potentiellement rentable, même dans un milieu dont le flux de chaleur est modéré comme dans les bassins sédimentaires du sud du Québec. Il faut toutefois cibler les régions où le flux de chaleur est le plus élevé et où les ressources géothermiques sont à une profondeur atteignable par forage. L'objectif du projet de recherche est de définir le potentiel de l'énergie géothermique dans les bassins sédimentaires du Québec afin de fournir aux décideurs des informations stratégiques pour l'évaluation du potentiel de la géothermie au Québec. Deux volets de recherche sont envisagés pour réduire les risques techniques et économiques liés à l'exploitation des ressources géothermiques : 1) l'évaluation des ressources géothermiques régionales et le ciblage de sites à fort potentiel; 2) la simulation de l'exploitation dans les sites ciblés. Le projet proposé pourrait devenir un jalon important pour mettre en place d'ici une dizaine d'années un premier projet pilote de production d'énergie géothermique dans l'Est du Canada à partir d'un réservoir profond. Le projet permettra de combler un besoin de formation dans ce nouveau créneau de recherche en formant des étudiants en maîtrise et des stagiaires de 1er cycle.