Impact de la virosphère sur la mortalité des colonies d'abeilles au Québec

 

Yvan L'Homme

Cégep Garneau

 

Domaine : organismes vivants

Programme de recherche pour les chercheurs de collège

Concours 2018-2019

L'abeille domestique (Apis mellifera) joue un rôle central en agriculture moderne en plus de contribuer à la biodiversité des écosystèmes par son activité de butinage et de pollinisation. Malheureusement, depuis environ un demi-siècle, l'abeille domestique subit des stress multiples menant à des niveaux de mortalité sans précédent. La communauté scientifique reconnait de plus en plus le caractère multifactoriel de cette augmentation de la mortalité qui inclut la diminution des ressources florales, la présence de pesticides, la régie apicole, les conditions environnementales difficiles, les parasites et les agents pathogènes; ces deux dernières causes venant en tête de liste. En outre, le parasite Varroa destructor (varroa) est une des causes majeures de la mortalité des colonies d'abeilles domestiques partout où il a été introduit. En plus des effets directs du parasitisme sur les abeilles, le varroa agit comme vecteur de plusieurs virus qui contribuent à leur tour à l'affaiblissement des colonies. Il nous apparait primordial de mieux connaître la diversité de la virosphère (ensemble des virus) et de mieux comprendre ses impacts afin de limiter sa propagation et de maintenir des colonies d'abeilles domestiques en bonne santé. La présente demande propose donc d'étudier la virosphère de colonies d'abeilles québécoises à l'aide de méthodes moléculaires de pointe comme le séquençage à haut débit. Environ 200 échantillons provenant de colonies mortes et de colonies vivantes seront analysés afin de détecter et de quantifier la présence de virus dans chaque catégorie. Les résultats provenant de chaque catégorie seront comparés statistiquement afin de caractériser l'impact de la virosphère sur la santé des colonies. Cette proposition fait partie d'un projet collaboratif multidisciplinaire ayant pour but l'étude d'un ensemble de facteurs biotiques et abiotiques jouant un rôle potentiel sur la mortalité hivernale des colonies d'abeilles domestiques de la province. Les résultats de la présente proposition sur la virosphère des colonies d'abeilles domestiques seront analysés conjointement aux autres facteurs à l'étude afin d'avoir une compréhension globale des causes de mortalité en plus de révéler de potentielles synergies entre elles.