Mécanismes responsables du déclin des oiseaux insectivores aériens soumis à l'intensification agricole : le cas de l'Hirondelle bicolore

 

Marc Bélisle

Université de Sherbrooke

 

Domaine : organismes vivants

Programme projet de recherche en équipe

Concours 2012-2013

Les oiseaux champêtres, et plus particulièrement les insectivores aériens, présentent le plus fort taux de déclin parmi l'avifaune. La principale cause avancée pour expliquer ce déclin est la diminution de l'abondance des insectes en tant que ressources alimentaires due à l'épandage de pesticides. Or l'exposition à des doses non-létales de pesticides qui affectent le système nerveux risque d'exacerber l'impact de la perte des ressources alimentaires à travers, par exemple, un accroissement du stress oxydatif et une déficience du système immunitaire des oiseaux.

Ce projet a pour but d'identifier les facteurs affectant la viabilité des populations d'oiseaux insectivores aériens dans les paysages agricoles. Pour ce faire, nous proposons de continuer le suivi d'une population marquée d'Hirondelle bicolore (Tachycineta bicolor) occupant un réseau de 400 nichoirs distribués le long d'un gradient d'intensification agricole dans le Sud du Québec depuis 2004.

Nous visons ainsi mesurer l'influence du paysage sur (1) la concentration en pesticides dans le sang des individus et la nourriture livrée aux oisillons; (2) le stress oxydatif des individus; (3) la diversité génétique fonctionnelle au complexe majeur d'histocompatibilité; et sur (4) le succès reproducteur, la survie et la dispersion des Hirondelle bicolore. L'ensemble de ces résultats seront couplés dans le cadre d'une analyse de viabilité de population spatialement explicite afin d'identifier les probabilités de déclin local.